Recordar es Vivir..Historias de F1. La tragedia de Roger Williamson.

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Roger Williamson, un sueño consumido por el fuego.

Por: Darío Cazzulino.

 Corría la temporada 1973, el campeonato pasaba su ecuador y llegaba la etapa final del apasionante campeonato del mundo de Fórmula 1. Por aquellos años era habitual que los grandes fabricantes de monoplazas vendieran o alquilaran unidades a equipos privados (algo
asi como equipos clientes). Gracias a esta técnica muchos pilotos podían cumplir su sueño de llegar a la elite del automovilismo mundial a bajo costo y sobre una máquina medianamente competitiva,generalmente construidas por March, McLaren, Brabham o Team Lotus.

  De la mano de March Engineering llegaron a la máxima dos jóvenes británicos, uno de ellos, David Purley, un ex combatiente del ejército inglés en la Guerra del Yemen, devenido a piloto gracias al apoyo moral de su representante Derek Bell y que había conseguido algunos buenos resultados en Estados Unidos, en los autos de Turismo europeo y en la Fórmula 5000 de su país.

  Por otro lado nos encontramos con Roger Williamson, un humilde hijo de un mecánico que fuerza de talento y del apoyo económico que le daba su amigo y representante Tom Wheatcroft había logrado coronarse tres veces campeón de Fórmula 3 Britanica y contaba solamente con 25 años.

 Williamson era una figura respetada dentro del automovilismo europeo, por lo que no tardaron en llegar los contactos para que él compitiera durante media temporada en la Fórmula 1, su debut se dio en el GP de Gran Bretaña, sin embargo no pudo girar ni una vuelta debido a que debió abandonar luego de participar en un accidente múltiple iniciado por Jody Scheckter.

 LLegada la hora de volver a las pistas en Zandvoort, Holanda, circuito que regresaba al calendario luego de permanecer cerrado un año para mejorar su seguridad. Williamson de buena clasificación largaba desde la posición 18, dospuestos por detrás lo hacia Purley, sin embargo, el coche de Williamson no arrancó cuando debía por lo que el piloto inglés debió hacerlo desde el último lugar, pocas vueltas después Williamson “volaba” en pista mojada, llegaba a marcar tan buenos tiempos como el Tyrrell de Jackie Steward, ya marchaba 13 y tenía al BRM de Ragazzonien la mira… cuando sucedió la tragedia.

httpv://www.youtube.com/watch?v=e5WoktX62Pc

 En un principio se pensó que Williamson había tomado la curva demasiado rápido, posteriormente se confirmó la pinchadura de un neumático, el monoplaza salió catapultado por los airesy se arrastró por casi 280 metros quedando boca abajo, tras todo esto circulaba Purley quien no dudó en bajar de su auto y tratar de sacar asu colega (muchos dicen que eran amigos, hipótesis descartada por elmismo Purley años después), durante el accidente el tanque de combustible de Williamson se dañó y comonzó a perder nafta, al principio se inició un pequeño incendio que en unos segundos había crecido lo suficiente como para envolver el monoplaza March, Purley desesperado, trataba de dar vuelta el coche y con sus manos pedía ayuda a los comisarios de pista, que al no estar debidamente entrenados y sin ropa antifuego no se acercaron a cumplir su trabajo, mientras tanto Williamson, sin heridas graves y totalmente conciente pedía ayuda a gritos a Purley, y ante la pasividad de los comisarios toma un extintor y comienza a rociar el coche de Williamson, pero cuando parece que al fin había ganado la batalla, el extintor se queda sin carga y las llamas se reavivan; Purley suelta ese elemento y pide otro, pero no hay ninguno cerca, los espectadores intentan saltar la cerca de seguridad para ayudar al improvisado bombero , pero la vigilancia del circuito lo impide por razones de seguridad.

  Finalmente, y de un segundo a otro los gritos de Williamson se dejande oír, la tragedia se ha consumado…cuando los bomberos llegan al lugar de los hechos el incendio estaba casi apagado y Roger ya estaba muerto, solo se dignanaron a tapar los restos del coche con una manta blanca hasta que terminara la carrera que siguió durante todo este tiempo con total naturalidad, David, desconsolado vuelve a subir a su monoplaza para regresar a boxes y finalmente abandonar. Purley Moriría el 2 de Julio de 1985 en un accidente aéreo. En los años que comprendieron la muerte de Williamson y David, pasaron varios hechos impactantes en la vida del piloto Inglés… Pero esa ya es otra historia.

Edición, fotos y video: camaroonsF1.

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  • Buen artículo … ese Cazzulino suena a Italiano o Argentino?? … será el amigo Punisher?? .. jajajjaaja …

    Saludos, estimados … sigue asi Camaroons … sigue asi hermano…

    Javier.-

    PD: Por cierto, que tal el “Like” y el “Dislike”?? …